AMSTERDAM - SpaceX heeft groen licht gekregen voor de eerste commerciële ruimtevlucht naar het internationaal ruimtestation ISS. De lancering zal plaatsvinden op 30 april.

Dat hebben de Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA en SpaceX maandag (lokale tijd) bekendgemaakt.

Het ruimtevaartuig Dragon van SpaceX zal een driedaagse vlucht maken naar het ISS en lastige manoeuvres en testen uitvoeren die moeten bewijzen dat het zich veilig kan vastmaken aan het ruimtestation.

Dragon heeft meer dan 630 kilo vracht aan boord voor de bemanning van de ISS. Aangezien dit een testvlucht is, zijn er geen noodzakelijke goederen aan boord. Ook zijn er nog geen betalende passagiers aan boord.

Historische lancering

Als de test succesvol wordt volbracht is de Dragon het eerste commerciële vaartuig wat aan de ISS gekoppeld wordt. "Dit zal een historische lancering worden", zegt ISS-programmadirecteur Mike Suffredini.

Het ruimteschip wordt gelanceerd vanaf het Kennedy Space Center bij Cape Canaveral in Florida. De hele missie zal 21 dagen duren.