Donderdag 26 mei 2022 | Het laatste nieuws het eerst op NU.nl
giraf

Leeftijd mannelijke giraffen te schatten door kleur vacht

AMSTERDAM - De bruine vlekken in de vacht van mannelijke giraffen worden donkerder naarmate de dieren ouder worden.
Door NU.nl/Krijn Soeteman

Dat blijkt uit een 33 jaar durende studie van Thornicroft-giraffen in het Afrikaanse Zambia.

Door het vergelijken van kleurveranderingen, konden de experts van het Wildlife Research Centre van de Kyoto University uit Japan een historisch profiel van de dieren opstellen.

De onderzoeksresultaten verschijnen deze week in het tijdschrift Journal of Zoology.

Pikzwart

De onderzoekers ontdekten dat de vacht bij mannetjes voor het eerst begint met veranderen van kleur tussen de zeven en acht jaar: de bruine vlekken veranderen dan naar pikzwart binnen twee jaar.

Het vermoeden bestaat dat de verkleuring plaatsvindt doordat in de puberteit het testosterongehalte verandert.

Thornicroft-giraffen

Thornicroft-giraffen bereiken seksuele volwassenheid rond hun tiende, waardoor het donkerder worden van de vlekken in verband gebracht kan worden met verandering in de testosteronspiegel.

De Thornicroft-giraffe komt alleen voor in de South Luangwa Valley in oost-Zambia en is een van de negen ondersoorten.

Overigens verandert bij alle giraffe-soorten de kleur bij mannetjes naarmate de dieren ouder worden, echter was het voorheen niet mogelijk er een leeftijd aan te hangen, iets wat nu bij de onderzochte soort wel kan.

Aanbevolen artikelen