Nano-lifters vallen kankercellen aan

AMSTERDAM - Onderzoekers hebben een nanodeeltje ontwikkeld dat voor het eerst een medicijn rechtstreeks in een kankercelkern kan brengen.

Dit biedt nieuwe mogelijkheden voor een effectievere behandeling van kanker.

In het vakblad ACS Nano schrijven de onderzoekers van Northwestern University deze week hoe dit in z’n werk gaat.

De nanodeeltjes zijn kleine lifters. Ze worden aangetrokken door een eiwit op het celoppervlak. Het eiwit vervoert het deeltje vervolgens naar de celkern toe.

Eenmaal daar aangekomen laat het deeltje het medicijn vrij. Doordat het medicijn in de celkern z’n werk kan doen, gaan de kankercellen dood. Dit effect bleek hetzelfde bij 12 verschillende soorten kankers.

Dikte

Het nanodeeltje is ongeveer 25 nanometer groot. Ter vergelijking: de dikte van een menselijke haar is 80.000 nanometer. Het deeltje ziet eruit als een ster met vijf tot tien punten, om het oppervlak relatief groot te maken. Hierdoor past een vrij grote dosis van het medicijn op een nanoster.

De benodigde dosis medicijnen is lager dan bij de huidige therapieën, waarbij vrije moleculen worden gebruikt. Het medicijn wordt hier immers veel gerichter afgegeven.

De onderzoekers denken dat deze medicijnafgifte in de kankercelkern nuttig kan zijn wanneer de tumor zich dichtbij de huid bevindt, zoals het geval is bij huidkanker en sommige borstkankers.

De reden hiervoor is dat de medicijnafgifte pas gebeurt nadat de onderzoekers van buitenaf, dus buiten het lichaam, supersnelle lichtflitsen op de nanoster hebben gericht.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie