ANTANANARIVO - De populatie van 's werelds zeldzaamste eend is met een kwart toegenomen. In een reservaat kropen 18 kuikentjes uit hun ei, wat het totaal aantal Malagassische duikeenden op 60 brengt.

Dat meldt de BBC vrijdag. De eend werd sinds 1990 als uitgestorven beschouwd, tot in 2006 22 vogels werden ontdekt. In samenwerking met het Wereld Natuur Fonds lanceerde de Malagassische dierenbescherming in 2009 een reddingsactie.

24 eieren kwamen destijds in een kunstmatige omgeving, een broedmachine in een hotelkamer, uit. De eenden uit die eieren hebben nu voor het eerst zelf jongen uitgebroed.

Het gevaar dat de eend alsnog uitsterft is nog steeds groot. De vogels zijn extreem gevoelig voor vervuiling of ziekte. Een lokale bioloog spreekt desondanks van een grote stap voorwaarts in het gevecht voor het voortbestaan van de eend.

''De komst van deze eendjes biedt goede hoop dat de vogels zullen gedijen".