JAKOETSK - De vondst van een jonge mammoet wijst erop dat oermensen prooien van leeuwen afpakten.

Dat zeiden mammoetkenners Bernard Buigues en Daniel Fisher woensdag tegen de BBC.

Wetenschappers kregen een bevroren mammoet van jagers uit Siberië. De wonden van het goed bewaard gebleven dier wijzen erop dat leeuwen én mensen hem hebben toegetakeld, blijkt uit een eerste onderzoek van vorige maand.

Het dier heeft snijwonden op de botten van zijn poten, die waarschijnlijk door mensen zijn toegebracht. Dat kan ook ver na zijn dood zijn gebeurd. Volgens Fisher hebben de jagers die het beest aan de wetenschappers gaven echter meerdere keren ontkend dat ze verantwoordelijk waren voor de sporen op de mammoet.

Wegjagen

Wellicht wachtten de oermensen af tot leeuwen een prooi te pakken hadden, om de roofdieren vervolgens weg te jagen, denkt Fisher.

De mammoet was vermoedelijk 2,5 jaar oud toen hij stierf. Hij lag mogelijk ruim 10.000 jaar onder het ijs. Mammoet Yuka is onderwerp van een tv-programma over mammoeten van de BBC en Discovery.