PARIJS - De ijslaag die het grootste deel van Groenland bedekt, is nog gevoeliger voor de opwarming van de aarde dan tot nu toe gedacht.

Een stijging van de gemiddelde temperatuur op aarde van slechts 1,6 graden is al voldoende om de ijskap helemaal te doen afsmelten. Tot nu toe werd gedacht dat daarvoor een temperatuurverhoging van 3,1 graden nodig was.

Dit blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek waarover het tijdschrift Nature Climate Change zondag publiceert. Groenland is na Antarctica de landmassa met de grootste ijskap ter wereld. Als die helemaal smelt, stijgt de zeespiegel met 7,2 meter.

Volgens de wetenschappers van de universiteiten van Madrid en Potsdam is de Groenlands ijskap in het jaar 4000 helemaal weggesmolten als niets gedaan wordt aan de huidige uitstoot van broeikasgassen. In het jaar 2500 is dan volgens de computermodellen al een vijfde van de ijslaag op Groenland weg.