'Uitknop' immuunsysteem gevonden

AMSTERDAM – Vondst van uitknop kan uitkomst bieden bij auto-immuunziekte en de ontwikkeling van vaccins.

Ierse wetenschappers van het Trinity College in Dublin beschrijven hun vondst dinsdag in Nature Communications.

De uitknop, die in de vorm van een eiwit met de naam TMED7 in de cel voorkomt, blijkt in staat te zijn om een deel van het immuunsysteem stop te zetten nadat een infectie succesvol verwijderd is. Zonder TMED7 zou het immuunsysteem controleloos doorwerken, met nadelige gevolgen voor het lichaam.

De vondst heeft op termijn twee klinische toepassingen, hopen de onderzoekers. Allereerst zou het manipuleren van dit signaal mensen met een auto-immuunziekte kunnen helpen.

Bij zo’n aandoening valt het immuunsysteem het eigen lichaam aan en het uitzetten van het immuunsysteem middels TMED7 zou patiënten verlichting kunnen brengen.

Immuunrespons

De twee toepassing ligt juist in het tegenovergestelde. Bij veel ziektes, zoals malaria en hiv, wordt vaccinontwikkeling geremd door een te slecht werkend immuunsysteem.

Veel vaccins falen omdat de opgewekte immuunrespons na inspuiting niet afdoende is om een lange bescherming te generen.

TMED7 blijkt een belangrijke rol hier in te spelen. De onderzoekers speculeren daarom dat het tijdelijke uitzetten van het stopsignaal TMED7 vaccins effectiever kan maken.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie