Bredere bewoonbare zone rond rode dwergsterren

AMSTERDAM - De bewoonbare zone - de zone rond een ster waarin de oppervlaktetemperatuur op een planeet geschikt is voor het bestaan van water en mogelijk leven - strekt zich bij rode dwergsterren verder uit dan tot nu toe werd gedacht.

Dat blijkt uit modelberekeningen van Britse onderzoekers die gepubliceerd zijn in het tijdschrift Astrobiology. Rode dwergen stralen veel minder (en bovendien veel roder) licht uit dan de zon.

Hun bewoonbare zone ligt dan ook op veel kleinere afstand, en is bovendien smaller - planeten op te grote afstand van een rode dwerg zijn te koud voor het bestaan van water en leven.

Uit de nieuwe berekeningen blijkt echter dat ijs en sneeuw relatief meer rode en infrarode straling absorberen dan zichtbaar licht. Het gevolg is dat een exoplaneet op vrij grote afstand van een rode dwerg toch een aangename oppervlaktetemperatuur kan vasthouden.

Volgens de onderzoekers is het aantal bewoonbare planeten rond rode dwergsterren dan ook groter dan tot nu toe werd aangenomen.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie