WASHINGTON - Russische biologen hebben 30.000 jaar oude planten in bloei weten te krijgen.

De permafrost in Siberië, waardoor de ondergrond nooit geheel ontdooit, heeft ervoor gezorgd dat de planten goed bewaard zijn gebleven. Het gaat om planten van de soort silene stenophylla, die deel uitmaakt van de anjerfamilie.

De biologen onder leiding van Svetlana Yasjina van de Russische Academie van Wetenschappen schrijven over hun bevindingen in de Proceedings van de Amerikaanse Academie van Wetenschappen.

Volgens hen toont het succes van hun onderzoek aan hoe belangrijk de permafrostbodem is als bewaarplaats van planten die al eeuwen van de aardbodem verdwenen leken.

Het plantmateriaal is gevonden in ondergrondse holen die eekhoorns ongeveer 31.000 jaar geleden hebben gegraven voor de opslag van voedsel. Zij liggen ongeveer 38 meter onder het aardoppervlak.