KOUROU - De eerste Europese Vega-raket is maandagmorgen met succes gelanceerd vanaf de basis Kourou in Frans-Guyana.

De Vega is ontwikkeld om kleine satellieten tegen lage kosten in een lage baan om de aarde brengen. De raket heeft negen satellieten aan boord.

Zeven Europese landen, waaronder Nederland, werkten mee aan de ontwikkeling van de raket. Die landen zijn ervan overtuigd dat ze een gat in de markt hebben aangeboord. Minisatellieten zijn een uitkomst voor universiteiten en bedrijven die geen geld hebben voor grote vaartuigen.

Om de kleine satellieten in de ruimte te brengen moesten zij tot nu toe een plaats aan boord van raketten uit Rusland of India kopen.

Nederlandse inbreng

Nederlandse ondernemingen hebben aan de raket meegebouwd. Zo maakte APP uit Moerdijk de ontstekingen van de Vega.

Bij de lancering zetten de ontstekingen van APP 88 ton brandstof in de eerste trap in brand, zodat de raket van de aarde kan loskomen. De eerste trap brengt de raket in iets minder dan 2 minuten naar 61 kilometer hoogte.

Het Leidse bedrijf Dutch Space zorgt er dan voor dat de trap veilig wordt afgestoten.