AMSTERDAM – Chinese biologen hebben het geluid gereconstrueerd van een sabelsprinkhaan die 165 miljoen jaar geleden leefde.

De ontdekking verwerpt het idee dat insecten pas relatief laat in de evolutie zijn begonnen met geluid maken. Dat schrijven de wetenschappers maandag in PNAS.

De Chinezen beschikten over een uitzonderlijk goed bewaard gebleven fossiel van de sabelsprinkhaan. Deze insecten gebruikten toen, net als nu, het over elkaar wrijven van ribbels op de vleugels om geluid te produceren.

De techniek, die stridulatie heet, heeft wel wat weg van het met een plectrum over snaren gaan.

Wrijven

Door een nauwkeurige analyse van de ribbels en een biomechanisch model van het wrijven kwamen de biologen op een geproduceerde tsjirp met een toonhoogte van 6,4 kiloHertz.

Dit is het bewijs dat insecten al lange tijd geluiden produceren, waarschijnlijk voor de communicatie in de dichte wouden van het prehistorische landschap. Ook insecteneters zouden geluid gehoord kunnen hebben, wat de communicatie dan wel riskant maakte.