AMSTERDAM - De totale maansverduistering zal ook bestudeerd worden door de Amerikaanse maanverkenner LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter).

De verduistering is het laatste deel zaterdag 10 december aan het eind van de middag in Nederland waarneembaar. 

Met het Diviner-instrument van de ruitmesonde zal van bepaalde gebieden op de maan gemeten worden hoe snel ze afkoelen wanneer ze in de schaduw van de aarde verdwijnen en hoe snel ze weer opwarmen wanneer ze weer voor het eerst door de zon worden beschenen.

Uit die metingen kan informatie worden verkregen over de structuur en de samenstelling van de maanbodem ter plaatse.

LRO beweegt momenteel in een polaire baan rond de maan, op een hoogte van slechts 50 kilometer.

De totale maansverduistering is het beste vanuit het oosten van Azië te zien. In Nederland is de totaliteit al achter de rug wanneer de maan tegen 16.30 uur opkomt; tot 17.18 uur is nog wel een gedeeltelijke verduistering zichtbaar, vrij laag aan de oostelijke hemel.