WASHINGTON - Honderden stukjes maansteen en meteorieten zijn zoekgeraakt, nadat de NASA ze had uitgeleend aan onderzoekers. Dat blijkt uit een intern onderzoek dat donderdag is bekendgemaakt.

Totaal zijn 517 stukjes ruimtemateriaal kwijtgeraakt of gestolen tussen 1970 en juni 2010, meldde inspecteur-generaal Paul Martin van de Amerikaanse ruimteorganisatie NASA in zijn onderzoeksrapport.

Naast stukjes maan gaat het daarbij ook om deeltjes van Mars, ionen van de buitenste lagen van de zon en stof van kometen.

''Deze materialen zijn zeldzame bronnen en belangrijk voor onderzoek'', aldus het rapport. Het beveelt aan om de registratie te verbeteren. De NASA had in maart nog 26.000 stuks materiaal uitgeleend.