Raven gebruiken gebaren om te communiceren

AMSTERDAM - Net als mensen kunnen raven dingen aanwijzen of objecten oppakken om de aandacht te trekken.

Dat schrijft een Duits-Oostenrijks wetenschappelijk koppel deze week in Nature Communications.

Tot voor kort werd gedacht dat alleen primaten zich dat soort gedrag aanmaten.

Het kunnen maken van gebaren zit er bij mensen al vanaf de geboorte in. Baby’s maken al gebruik van gebaren als aanwijzen of aanbieden (pak dit aan). Ook bij andere primaten als chimpansees zijn zulke gebaren waargenomen, zij het zeldzaam.

Omdat zulke gebaren een toonbeeld zijn van intelligentie dachten onderzoekers dat andere dieren er niet toe in staat waren.

Snavel

De wetenschappers in dit onderzoek bewijzen dat het anders zit. Zij observeerden twee jaar lang een ravenkolonie in een natuurgebied in Oostenrijk. Daar ontdekten ze dat de vogels in staat waren om met hun snavel dingen aan te wijzen, zoals mos, stenen of twijgjes.

Ze zagen bovendien dat de raven vervolgens gezamenlijk aan het werk gingen met de aangewezen objecten.

Het aanwijzen gebeurde vooral richting de andere sekse. De onderzoekers gaan er daarom vanuit dat het gebruikt wordt om de interesse van een potentiële partner te testen of om een al bestaande band te versterken.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie