SYDNEY - Wetenschappers hebben bij Australië onderzeese delen gevonden van het megacontinent Gondwana.

In rotsen 1600 kilometer ten westen van Australië zijn fossielen gevonden van dieren die in ondiepe wateren leefden, zei geofysicus Jo Whittaker van de Sydney University donderdag.

Volgens haar is het een opwindende vondst die nieuw licht kan laten schijnen op hoe het continent ooit uiteen viel in het huidige Australië, Antarctica en India. India is daarbij tegen Eurazië gebotst, waardoor de Himalaya ontstond.

''We kunnen redelijk goed inschatten waar het vroegere continent lag, maar we weten het niet precies.'' Volgens Whittaker kan door monsters van de rotsen nu ontdekt worden waar het continent is afgebroken.

''Eerder was een vergelijking met monsters van de Australische westkust niet mogelijk, omdat de relevante stukken ergens diep in de Himalaya zijn geknald.''

''In combinatie met andere data heeft dit de potentie om onze indeling van dat deel van de wereld en die tijdsperiode te veranderen.''