WASHINGTON - Het Amerikaanse Congres heeft woensdag de hoogste burgerlijke onderscheidingen uitgereikt aan vier astronauten.

Onder hen is de eerste man die op de maan liep, de 81-jarige Neil Armstrong, zo meldde de ruimtevaartorganisatie NASA.

Een andere gedecoreerde is Buzz Aldrin (81), de tweede mens die voet zette op de maan. De eer is ook weggelegd voor Michael Collins (81), piloot van de Apollo 11.

De vierde winnaar is oud-senator John Glenn (90), die in 1962 als eerste Amerikaan om de aarde cirkelde.

Vorige winnaars van de Gouden Medaille van het Amerikaanse Congres zijn Walt Disney, de dalai lama en paus Johannes Paulus II.