BAJKONOER - Rusland brengt weer mensen in de ruimte. Het land lanceerde maandagochtend een raket met twee Russen en een Amerikaan.

Anton Sjkaplerov, Anatoli Ivanisjin en Daniel Burbank vertrekken voor een half jaar naar het internationale ruimtestation ISS.

Rusland heeft maandenlang geen bemande lanceringen kunnen uitvoeren. Het programma werd in augustus stilgelegd na een ongeluk met een onbemand Russisch ruimtevrachtschip. Dat verging in de dampkring. Brokstukken stortten neer in Siberië.

Het ongeluk was de vierde mislukte lancering van Rusland in minder dan 1 jaar tijd. Enkele dagen geleden ontstonden ook problemen bij de lancering van de Marssonde Phobos-Grunt. Die raakte uit koers en is waarschijnlijk verloren gegaan.

De Nederlandse astronaut André Kuipers gaat bij de eerstvolgende lancering de ruimte in. De Amsterdammer moet eind december met een Rus en een Amerikaan voor een half jaar naar het ISS gaan. Problemen maandag kunnen ook gevolgen hebben voor zijn missie.