VANCOUVER - Het aantal olifanten in Congo is de afgelopen jaren fors teruggelopen door toedoen van de mens.

Burgeroorlogen, vluchtelingenstromen en illegale jacht op ivoor treffen ook de olifanten in beschermde gebieden, zoals reservaten en nationale parken. Dat schrijven Canadese biologen in de nieuwste editie van het wetenschappelijke tijdschrift PLoS ONE.

Bosolifant

De onderzoekers bestudeerden onder meer de bosolifanten in het Okapiwildpark, in het uiterste noordoosten van de Democratische Republiek Congo.

Het aantal olifanten daar daalde in ongeveer 10 jaar tijd van ruim 6400 tot bijna 3300. In het nationaal park Kahuzi-Biéga leefden na een decennium geweld nog maar 20 van de 800 olifanten.