UTRECHT – Canadese ecologen die onderzoek doen naar stressreacties bij dieren, hebben ontdekt dat voor sommige libelles enkel de aanwezigheid van een vis al het einde kan betekenen.

De onderzoekers van de Universiteit van Toronto hadden een tussenschot gebouwd in een aquarium met roofvissen en de larven van een lokale libellesoort.

De larven konden hun natuurlijke vijanden wel ruiken en zien, maar zaten veilig achter het glas.

Desondanks nam hun sterfte door de nabijheid van de vissen met 250 tot 430 procent toe ten opzichte van libelles die in afzondering werden grootgebracht, zo valt te lezen in vakblad Ecology.

Ongezonder

De gevolgen van de doodsangsten op jonge leeftijd hadden ook nog meetbaar effect op langere termijn.

Van de larves die ondanks de stressveroorzakende aanwezigheid van vissen toch succesvol de metamorfose tot vliegende libelle hadden doorgemaakt, bleek de gezondheid geschaad en de sterfte hoger dan in de controlegroep.

De wetenschappers denken dat hun bevindingen aantonen dat hoge doses stress schadelijk en zelf levensbedreigend zijn voor organismen in het algemeen, en niet alleen voor mensen. Waar de angstige insecten precies aan stierven, is niet onderzocht.