AMSTERDAM - André Kuipers gaat toch voor de kerst de ruimte in. Het vertrek van de Nederlandse astronaut staat nu op 21 december gepland.

Dat meldt hij vrijdag via Twitter.

De vlucht werd vorige maand zes dagen uitgesteld vanwege een ongeluk met een onbemand Russisch ruimteschip eind augustus. Daardoor zou hij pas op tweede kerstdag kunnen vertrekken.

Om de veiligheid te waarborgen, moesten er extra testen worden uitgevoerd. Oorspronkelijk stond de vlucht overigens al voor eind november gepland.

De 52-jarige Kuipers vliegt 21 december om 14.16 uur Nederlandse tijd vanuit Rusland met een Sojoezraket naar het internationale ruimtestation ISS. Hij gaat voor een kleine zes maanden de ruimte in.