BRUSSEL - De eerste twee satellieten voor het Europese navigatiesysteem Galileo worden op 20 oktober gelanceerd. Galileo is bedoeld als tegenhanger van het Amerikaanse GPS en moet over enkele jaren werken.

De lancering is vanaf de basis Kourou in Frans-Guyana, maakte de Europese Commissie, het dagelijks bestuur van de Europese Unie, vrijdag bekend.

De satellieten krijgen de namen van kinderen uit de EU. De eerste twee worden genoemd naar Thijs uit België en Natalia uit Bulgarije. Zij zijn de eerste winnaars van een tekenwedstrijd over ruimtevaart.