AMSTERDAM - Met de Japanse Subaru-telescoop op Hawaii en de Europese Very Large Telescope in Chili zijn circa 25 bruine dwergsterren ontdekt in twee jonge sterrenhopen.

Het gaat om NGC 1333 en de Rho Ophiuchi-sterrenhoop.

Vooral NGC 1333 blijkt rijk te zijn aan deze geïsoleerde bruine dwergen: hun aantal is maar liefst half zo groot als het aantal 'gewone' sterren in de sterrenhoop.

Enkele van de nieuw ontdekte bruine dwergen ('mislukte' sterren, die niet zwaar genoeg zijn voor spontane kernfusie van waterstof in hun inwendige) zijn minder dan twintig keer zo zwaar als de reuzenplaneet Jupiter. Eén exemplaar weegt zelfs niet meer dan zes Jupitermassa's.

De nieuwe ontdekkingen worden binnenkort gepubliceerd in twee artikelen in The Astrophysical Journal.

Volgens onderzoeksleider Ray Jayawardhana van de Universiteit van Toronto laten de nieuwe ontdekkingen zien dat zelfs zeer lichte objecten op dezelfde manier kunnen ontstaan als sterren - door de zwaartekrachtscollaps van een interstellaire gas- en stofwolk.