AMSTERDAM - Op zaterdag 8 oktober doorkruist de aarde een deeltjesspoor van de komeet Giacobini-Zinner.

Het resultaat daarvan zou een flinke opleving kunnen zijn van de Draconiden, een jaarlijks terugkerende meteorenzwerm. Bij helder weer kunnen er ’s avonds meer dan tien 'vallende sterren' per minuut te zien zijn.

De komeet Giacobini-Zinner brengt ongeveer eens in de zeven jaar een bezoek aan de binnenste delen van het zonnestelsel. Daarbij laat hij steeds een smal spoor van deeltjes achter. In de loop van de tijd is hierdoor een netwerk van stofsporen ontstaan, waar de aarde elk jaar in oktober doorheen trekt.

Vallende ster

Doorgaans beweegt onze planeet tussen de grote mazen van het net door, waardoor er niet veel kometendeeltjes in de aardatmosfeer belanden en als 'vallende ster' eindigen. Maar dit jaar lijkt dat anders te zijn: naar verwachting doorkruist de aarde op 8 oktober één of meerdere deeltjessporen van de komeet.

Hoeveel meteoren dat gaat opleveren, is onzeker. De meeste worden tussen negen en elf uur ’s avonds verwacht.