PARIJS - Europa gaat een ruimtetelescoop bouwen die de meest mysterieuze kracht in het heelal moet onderzoeken, namelijk de donkere energie.

Die zorgt er waarschijnlijk voor dat het universum steeds sneller uitdijt. De satelliet, Euclid genaamd, moet in 2019 worden gelanceerd.

Dat heeft de Europese ruimtevaartorganisatie ESA dinsdag bekendgemaakt.

De aankondiging komt op de dag dat de Amerikanen Saul Perlmutter en Adam Riess en de Australiër Brian Schmidt de Nobelprijs voor de Natuurkunde wonnen voor hun ontdekking dat het heelal steeds sneller uitdijt. Dat was tot die tijd voor onmogelijk gehouden.

Zij verklaarden de uitdijing uit de donkere energie, maar het bestaan ervan is nog niet aangetoond. Het Nobelcomité noemde de energie dinsdag ''wellicht het grootste mysterie in de moderne natuurkunde’’.