PASADENA - Na de Zuidpool, is er nu ook op de Noordpool een echt gat in de ozonlaag geconstateerd. Door extreme kou strekte het gat zich deze lente uit over Oost-Europa, Rusland en Mongolië.

Bewoners zijn daardoor tijdelijk blootgesteld aan hogere UV-straling, wat huidkanker kan veroorzaken.

Dat meldde wetenschapster Gloria Manney van het Amerikaanse Jet Propulsion Laboratory van de NASA zondag in het tijdschrift Nature.

De ozonlaag filtert de UV-straling van de zon, maar de laag is aangetast door gassen uit koelkasten, spuitbussen en andere apparatuur. Kou verergert dat proces. Elke winter en lente is het gat daardoor groter, waarna het weer krimpt.

Jaarlijks

Zonder de internationale afspraken voor minder gassen uit koelkasten en dergelijke zou er al jaarlijks een ozongat op de Noordpool zijn, stelt Manney.

Aan het onderzoek naar het ozonverlies op de Noordpool werkten wetenschappers mee van 19 instituten uit negen landen, waaronder het KNMI in Nederland.