TAMPA - De onderzoekers en bergers van de Amerikaanse firma Odyssey Marine Exploration Incorporated hebben in opdracht van de Britse regering een schat op de zeebodem gevonden.

Dit heeft de onderneming maandag in het hoofdkwartier in Tampa (Florida) bevestigd.

Het gaat om het wrak van het met onder meer een enorme hoeveelheid zilver beladen Britse vrachtschip de Gairsoppa.

Het schip werd op 17 februari 1941 op de Atlantische Oceaan getorpedeerd door een Duitse onderzeeër. Slechts vijf van de 85 opvarenden overleefden het.

Kust

Het wrak van de Gairsoppa is vorige maand circa 480 kilometer van de Ierse kust verwijderd, op een diepte van 4700 meter, gelokaliseerd.

Het 125 meter lange schip dat in 1919 was gebouwd, vervoerde een lading voor het Britse minsterie van Oorlog van Brits-Indië naar Engeland. De lading zilver aan boord moet nu circa 150 miljoen euro waard zijn.