HOUSTON - De overblijfselen van de afgedankte Amerikaanse satelliet UARS zijn waarschijnlijk in een afgelegen deel van de Grote Oceaan, ver uit de westkust van de Verenigde Staten, gestort.

Dat heeft een wetenschapper van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA zaterdag gezegd.

De afgedankte satelliet kwam uiteindelijk uren later dan verwacht in de nacht van vrijdag op zaterdag in het noordelijke deel van de Grote Oceaan terecht.

De afgedankte satelliet was boven de Grote Oceaan de dampkring binnengedrongen, aldus de NASA.

Verbrand

De gecrashte satelliet was zo groot als een bus en woog 6 ton. Bij terugkeer in de dampkring is de UARS hoogstwaarschijnlijk grotendeels verbrand, maar enkele grote onderdelen zouden dat hebben doorstaan. Die wegen bij elkaar meer dan 500 kilo.

De UARS (Upper Atmosphere Research Satellite) is een afgedankte Amerikaanse onderzoekssatelliet. Die werd in september 1991 in een baan rond de aarde gebracht en was sinds 2005 buiten gebruik.