HOUSTON - De Amerikaanse satelliet UARS is zaterdagochtend (Nederlandse tijd) vergaan in de dampkring. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA bevestigd.

De afgedankte satelliet drong boven de Grote Oceaan de dampkring binnen, aldus de NASA.

De organisatie meldt via Twitter dat brokstukken mogelijk in Canada zijn neergestort, maar houdt een grote slag om de arm.

De crashende satelliet is zo groot als een bus en weegt 6 ton. Bij terugkeer in de dampkring is de UARS hoogstwaarschijnlijk grotendeels verbrand, maar enkele grote onderdelen zouden dat doorstaan. Die wegen bij elkaar meer dan 500 kilo.

De UARS (Upper Atmosphere Research Satellite) is een afgedankte Amerikaanse onderzoekssatelliet. Die werd in september 1991 in een baan rond de aarde gebracht en is sinds 2005 buiten gebruik.

De ondergang van de UARS wordt de grootste satellietcrash sinds 1979. Toen stortten onderdelen van het ruimtestation Skylab neer in het westen van Australië. Daarbij raakte niemand gewond. In 2001 werd het Russische ruimtestation Mir gecontroleerd teruggebracht in de dampkring.