WASHINGTON - De Britse zakenman Richard Branson wil binnen een jaar een ruimteschip lanceren waarmee ruimtereizen commercieel gaan worden.

''Het moederschip is al af'', zei Branson woensdag tegen de Amerikaanse nieuwszender CNN.

''De proeven met de lanceerraketten verlopen goed en we verwachten nu een lancering binnen een jaar'', aldus de miljardair Branson, die eerder zei een hotel in de ruimte te willen bouwen.

Zijn bedrijf Virgin Galactic heeft al 430 kaartjes aan toekomstige ruimtetoeristen verkocht. Het bedrijf streeft ernaar goedkope ruimtereizen en goedkope satellieten te realiseren. H

et wil op den duur ook razendsnelle intercontinentale vluchten verzorgen. ''Ongeveer een uur (reistijd) tussen Los Angeles en Londen is niet ondenkbaar'', aldus Branson.