AMSTERDAM - Hoge concentraties koolstofdioxide (CO2) brengen niet alleen klimaatverandering teweeg, maar zitten de giftige variant van blauwalg ook dwars.

Dat ontdekten onderzoekers van de Universiteit van Amsterdam en het Nederlands Instituut voor Ecologie.

Blauwalg groeit beter bij hoge temperaturen, maar als die gepaard gaan met hogere CO2-gehaltes, verdringt de niet-giftige variant van blauwalg de giftige variant. Die laatste kan mensen behoorlijk ziek maken.

Ze kunnen er onder meer maag- en darmklachten, diarree, misselijkheid, hoofdpijn en in ernstige gevallen zelfs schade aan de lever en het zenuwstelsel van krijgen.

Zwemverboden

In warme zomers worden regelmatig zwemverboden opgelegd in zwemwater waar blauwalg geconstateerd is, om besmettingen te voorkomen.

Het onderzoek is tot nu toe alleen maar uitgevoerd in een laboratorium. Verder onderzoek moet uitwijzen of het in de vrije natuur ook zo werkt.