AMSTERDAM - De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft drie Technology Demonstration Missions geselecteerd en investeert daarmee in de ontwikkeling van innovatieve ruimtevaarttechnologieën.

Het gaat om een systeem voor optische communicatie met behulp van laser, een groot, volwaardig voortstuwingssysteem op basis van zonnezeilen, en een extreem nauwkeurige atoomklok aan boord van een satelliet.

De projecten zijn voorgesteld en zullen ontwikkeld worden door teams van respectievelijk NASA's Goddard Space Flight Center, NASA's Jet Propulsion Laboratory en het Californische bedrijf L'Garde Inc.

Naar verwachtingen zullen de demonstratievluchten in 2015 en 2016 gelanceerd worden, samen met andere satellieten om de kosten te drukken. In totaal investeert NASA 175 miljoen dollar in de drie projecten.