HOUSTON - Het internationale ruimtevaartstation ISS is niet langer het exclusieve domein van ruimtevaartorganisaties.

Aan het eind van dit jaar gaat voor het eerst een commercieel ruimtevaartbedrijf naar het complex. Een vrachtschip van de Amerikaanse onderneming SpaceX heeft de primeur.

Dat heeft SpaceX maandag (lokale tijd) bekendgemaakt. Het vaartuig, Dragon genaamd, wordt op 30 november gelanceerd. Na een vlucht van 9 dagen moet het vrachtschip aankomen bij het ISS.

De Verenigde Staten zijn hard op zoek naar nieuwe manieren om de ruimte in te gaan. De ruimtevaartorganisatie NASA heeft zijn spaceshuttles uit de vloot gehaald, maar een opvolger is nog niet klaar.

De Amerikanen zijn daarom voorlopig afhankelijk van hun partners, met name van Rusland. Washington ziet veel heil in samenwerking met ruimtevaartbedrijven als SpaceX.