AMSTERDAM - Britse onderzoekers hebben een nieuwe manier bedacht om de verspreiding van malaria tegen te gaan. Zij veranderden het DNA van mannelijke muggen zodat ze steriel werden.

Op deze manier zou de populatie muggen een stuk minder worden. Vrouwelijke muggen paren slechts één keer in hun leven.

De wetenschappers hebben aangetoond dat zij dit ook doen wanneer zij niet bevrucht worden. Normaliter bewaren de vrouwtjes het sperma tot wanneer zij het nodig hebben.

Het steriel maken van mannelijke muggen tegen malaria is eerder gebeurd door middel van straling. Dit maakte die muggen echter niet seksueel actief, waardoor andere muggen alsnog malaria konden verspreiden.

Uitsterving

De onderzoekers van het Imperial College in Londen publiceerden hun onderzoek in het wetenschappelijke tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences. Zij benadrukten dat hun methode gecontroleerd ingezet moet worden om uitsterving te voorkomen.