Komeet Hartley 2 lijkt uitgeput te raken

AMSTERDAM - Op 4 november 2010 maakte NASA-ruimtesonde Deep Impact van een afstand van iets meer dan 700 kilometer fraaie opnamen van de kleine komeet Hartley 2.

Maar Deep Impact was niet het enige ruimtevoertuig dat de komeet bespiedde: ook de Solar and Heliospheric Observer (SOHO), die doorgaans op de zon is gericht, deed dat. En niet voor het eerst.

De waarnemingen die SOHO in 1997 en 2010 deed, lijken erop te wijzen dat Hartley 2 snel uitgeput raakt. Kometen bestaan uit een mengsel van ijs en gesteenten. Omdat bij elke nadering van de zon een deel van het ijs verdampt, verandert een komeet uiteindelijk in een 'dood' brok gesteente.

Bij Hartley 2, die de zon eens in de 6,5 jaar nadert, is het nog niet zo ver. Maar uit de SOHO-metingen blijkt wel dat zijn (sterk fluctuerende) uitstoot van waterdamp in 1997 drie keer zo groot was als in 2010.

Het is voor het eerst dat zo'n dramatische afname in de activiteit van een komeet is waargenomen. Over zes jaar zal blijken of deze trend doorzet.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?

NUwerk

Tip de redactie