GRONINGEN - De planeet Neptunus heeft zijn eerste baan rond de zon voltooid sinds zijn ontdekking en is daarmee 1 jaar geworden.

Maar in aardjaren is de planeet al een heel stuk ouder: het is al zo'n 165 jaar geleden dat de planeet ontdekt is.

''Neptunus staat heel ver van de zon af en draait daardoor erg langzaam rond de zon'', legt de Groningse sterrenkundige Jeffrey Bout uit. ''Door de grote afstand is de zwaartekracht veel kleiner.''

Voor zover bekend, is Neptunus de verste planeet in ons zonnestelsel. Er zijn wel een aantal dwergplaneetjes, zoals Pluto, die nog verder weg staan.

Uranus

Neptunus werd in 1846 ontdekt. Toen bleek dat de baan van de maan van Uranus niet helemaal zuiver was, rees bij sterrenkundigen het vermoeden dat dat wel eens kon komen doordat een andere planeet de baan verstoorde. Wiskundigen zijn gaan rekenen waar die planeet zou moeten staan.

Vervolgens hebben de Duitse astronoom Johann Galle en zijn assistent Heinrich d’Arrest in 1846 de planeet als eerste gezien.