LONDEN - Kleine slakken blijven in leven, nadat vogels op het Japanse eiland Hahajima hen hebben ingeslikt.

Zij kruipen levend uit de uitwerpselen van de gevleugelde dieren en zorgen zo voor een verdere verspreiding van de slakkensoort op het eiland.

Dat hebben onderzoekers van de Tohoku Universiteit in Japan vastgesteld, meldde de BBC maandag. Zij hebben hun bevindingen beschreven in de Journal of Biogeography.

De onderzoekers troffen 15 procent van de kleine slakkensoort tornatellides boeningi die het slachtoffer van vogels waren geworden, levend in de uitwerpselen aan.

De soort is met een gemiddelde van 2,5 millimeter erg klein. Hahajima behoort tot de Bonineilanden, ongeveer 1000 kilometer te zuiden van Tokio. De eilandengroep is onlangs op de werelderfgoedlijst van VN-organisatie Unesco geplaatst wegens ''zijn rijkdom aan ecosystemen''.