LOS ANGELES - Een asteroïde ter grootte van een flinke vrachtwagen is maandag boven de zuidelijke Atlantische Oceaan de aarde gepasseerd op een afstand van ruim 12.000 kilometer. Voor ruimtebegrippen is dat een bijna-botsing.

Dat meldde de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA.

De asteroïde 2011 MD met een diameter tussen de 5 en 20 meter scheerde in een boemerangvormige baan langs de aarde, precies zoals de NASA-onderzoekers, die de ruimterots onlangs ontdekten, al hadden voorspeld. De snelheid lag rond de 100.000 kilometer per uur.

Volgens de NASA komt het ongeveer een keer in de zes jaar voor dat een asteroïde van deze omvang het pad van de aarde kruist. Als er een in de atmosfeer van onze planeet terecht zou komen, zou die waarschijnlijk verbranden zonder op het aardoppervlak schade aan te richten.