AMSTERDAM - In het zuiden van China wordt gebouwd aan een grote radiotelescoop die in 2016 gereed moet zijn.

De Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope (FAST) krijgt een plekje in een natuurlijke kom in het landschap, net als de beroemde Arecibo-radiotelescoop op Puerto Rico.

Maar FAST wordt aanzienlijk groter en gevoeliger dan zijn soortgenoot.

Panelen

De 500 meter grote schotel van FAST, waarvan bij waarnemingen overigens 'slechts' 300 meter wordt gebruikt, zal gaan bestaan uit 4400 driehoekige aluminium panelen die verstelbaar zijn.

Hierdoor kan de radiotelescoop een veel groter deel van de hemel afspeuren dan de onbeweeglijke radioschotel van Arecibo.

Behalve voor astronomisch onderzoek zal de Chinese radiotelescoop waarschijnlijk ook worden ingezet voor SETI-onderzoek: het 'luisteren' naar signalen van buitenaardse beschavingen.