PARIJS - Een Europees ruimtevrachtschip is op weg terug naar de aarde. De Johannes Kepler werd maandag losgekoppeld van het internationale ruimtestation ISS, na een bezoek van 4 maanden. Dinsdagavond verbrandt de Johannes Kepler in de dampkring.

De Johannes Kepler werd in februari gelanceerd. Het vrachtschip bracht ongeveer 7 ton voedsel, kleding, brandstof, zuurstof en apparatuur naar het ISS.

De motoren van de module werden ook gebruikt om het ISS in een hogere baan rond de aarde te stuwen. Bij terugkeer is de module gevuld met meer dan een ton afval.

Aan de missie zat een Nederlands tintje. Het Leidse ruimtevaartbedrijf Dutch Space heeft de 16 zonnepanelen van de Johannes Kepler gebouwd. Het ruimtevrachtschip is bovendien uitvoerig getest bij het ruimtevaartcentrum Estec in Noordwijk.

De Johannes Kepler is de tweede onbemande vervoerder die Europa in de ruimte heeft gebracht. Het is de opvolger van de Jules Verne uit 2008. In de komende jaren volgen nog drie vrachtmissies.