AMSTERDAM - Met de Pan-STARRS-telescoop op de Haleakala-vulkaan op Maui, Hawaii, is buiten de baan van Jupiter een nieuwe komeet ontdekt die begin 2013 waarschijnlijk met het blote oog zichtbaar zal zijn vanaf de aarde.

De komeet, officieel aangeduid als C/2011 L4 (PANSTARRS), bevindt zich nu nog op 1,2 miljard kilometer afstand, maar zal de zon tot op 50 miljoen kilometer afstand naderen en in februari of maart 2013 zijn maximale helderheid bereiken.

Omdat het zo goed als zeker om een 'nieuwe' komeet gaat, die nooit eerder een bezoek bracht aan de binnendelen van het zonnestelsel, is de precieze helderheid moeilijk te voorspellen.

De komende anderhalf jaar zal duidelijk worden hoe sterk de komeet reageert op de toenemende warmte van de zon, en zullen de helderheidsvoorspellingen nauwkeuriger worden.