AMSTERDAM - Bij de botsing en versmelting van twee sterrenstelsels worden sterrenhopen uiteengerukt door snelle variaties in de getijdenkrachten tussen de twee stelsels.

Dat blijkt uit onderzoek van de Utrechtse astronoom Diederik Kruijssen, die hierop op maandag 6 juni promoveert.

Eerder werd altijd aangenomen dat botsingen van sterrenstelsels juist aanleiding zouden geven tot de vorming van méér sterrenhopen, door verdichtingen en schokgolven in het interstellaire gas van de stelsels.

Uit computersimulaties van Kruijssen blijkt echter dat er na de botsing minder sterrenhopen over zijn.