GENT - De Gentse wetenschapper Peter Van Roy heeft in de woestijn van Marokko een gigantische garnaal van een meter lang ontdekt, met twee grijparmen om prooien te spietsen. Althans, een fossiel ervan, want het zeemonster is al bijna 500 miljoen jaar uitgestorven.

Dat schrijven de Belgische kranten De Standaard en Het Nieuwsblad vrijdag.

''Zo'n grote variant hadden we nog nooit gezien'', zegt Van Roy, onderzoeker bij de vakgroep geologie en bodemkunde van de Universiteit Gent.

''De soorten die we tot nu toe vonden, waren niet groter dan zestig centimeter. Het fossiel dat we in Marokko vonden was bijna dubbel zo groot en bovendien zeer goed bewaard.''

Zeemonster

De anomalocaridide blijkt een echt zeemonster geweest te zijn. ''De anomalocaridide is 480 miljoen jaar geleden uitgestorven. In zijn tijd stond het dier echt aan de top van de voedselpiramide. Vergelijk het met de haai van vandaag.''

Het dier lijkt het meest op een gepantserde zeekat, een soort inktvis. ''Met zijn twee grijparmen met stekels kon het dier zijn prooi spietsen. De ronde mond had scherpe tanden. De anomalocaridide joeg vooral op weekdieren.''

Van Roy ontdekte in het Noord-Afrikaanse Marokko overigens ook fossielen van andere prehistorische zeedieren.