AMSTERDAM - GENÈVE - Duizenden plantenliefhebbers zijn naar de Zwitserse stad Basel gereisd om de eerste bloei van de reuzenaronskelk, een enorme, stinkende bloem, te zien. De plant is al zeventien jaar oud en dit is pas de eerste keer dat hij tot bloei komt.

De Botanische Tuinen van Basel verwachten dat tienduizend mensen op de reuzenaronskelk afkomen totdat de bloem zaterdagavond of zondag verwelkt.

De bewonderaars laten zich bij hun bezoek niet afschrikken door de penetrante lijkenlucht die de bloem verspreidt om insecten te lokken, die hij nodig heeft voor verstuiving. In Zwitserland is het alweer 75 jaar geleden dat een reuzenaronskelk tot bloei kwam.

De twee meter hoge bloem komt van oorsprong voor op Sumatra. Wereldwijd zijn er maar 134 gevallen bekend van gekweekte reuzenaronskelken die tot bloei kwamen.

Stinkbloem in bloei