WASHINGTON - Mannelijke bultrugwalvissen componeren ieder jaar een nieuw pakkend liedje waarmee ze indruk proberen te maken op bultrugvrouwtjes.

Dat schreven Australische onderzoekers donderdag in het Amerikaanse wetenschappelijk tijdschrift Current Biology.

Volgens de wetenschappers ontstaan de nieuwe onderwaterliedjes voor de kust van Australië, waarna de composities zich oostwaarts verspreiden over de Grote Oceaan. Tijdens het paarseizoen zingen de mannetjes walvissen allemaal dezelfde 'hit'.

Opvallen

Het onderzoek, dat 11 jaar duurde, stelt de onderzoekers wel voor een nieuw raadsel. Ze vragen zich af waarom alle walvissen dezelfde compositie zingen, terwijl hun inspanningen om een nieuw liedje te verzinnen waarschijnlijk juist zijn bedoeld om op te vallen.

Ze vermoeden dat conformisme het onder de bultruggen uiteindelijk wint van de jaarlijkse drang tot vernieuwing.

Op de website van Current Biology zijn enkele fragmenten van recente walvishits te beluisteren.