Dode sterren zullen ooit reïncarneren

CAMBRIDGE - Amerikaanse astronomen hebben twee unieke sterren ontdekt. De twee hemellichamen zijn al overleden, maar staan zo dicht bij elkaar dat ze ooit samengaan en worden herboren als één nieuwe ster.

Die reïncarnatie was nog nooit eerder ontdekt, heeft de universiteit Harvard woensdag bekendgemaakt.

De vondst verschijnt binnenkort in het wetenschapsblad Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Beide ontdekte sterren hebben het materiaal in hun kern al opgebrand. Zulke gestorven sterren worden witte dwergen genoemd.

Schijnen

Over ongeveer 37 miljoen jaar, voor ruimtebegrippen vrij snel, zal het duo fuseren. Daardoor zullen de reacties in de kern weer op gang komen en zal de nieuwgeboren ster als vanouds gaan schijnen, aldus de astronomen.

Het sterrenduo is SDSS J010657.39-100003.3 genoemd. Het koppel staat op een afstand van ongeveer 7800 lichtjaren in het sterrenbeeld Walvis. De afstand tussen de twee dode sterren is slechts 225.000 kilometer.

Dat is minder dan de afstand van de aarde tot de maan. De twee draaien om elkaar heen met een snelheid van 1,6 miljoen kilometer per uur. Een omloop duurt daardoor maar 39 minuten.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie