AMSTERDAM - De Amerikaanse National Science Foundation schenkt een 12 meter submillimeter-antenne aan het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA).

De ALMA Vertex Prototype Antenne was een van de drie proefantennes die gebouwd zijn voor de Atacama Large Millimeter Array (ALMA) in Noord-Chili.

ALMA is inmiddels volop in aanbouw; de prototype-antennes, voornamelijk gebruikt voor het uittesten van constructietechnieken, zijn niet langer nodig.

Het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics heeft veel ervaring met (sub-)millimeterastronomie, onder andere met de Sub Millimeter Array op Mauna Kea, Hawaii. De nieuwe locatie voor de antenne, die beheerd wordt in samenwerking met het sterrenkundig instituut ASIAA in Taiwan, moet nog worden gekozen.

Hij zal via de VLBI-techniek (Very Long Baseline Interferometry) gekoppeld worden aan andere submillimeterschotels.