LONDEN - Wetenschappers hebben een gen ontdekt dat mede bepaalt hoeveel alcohol iemand drinkt. Dat heeft het Imperial College in Londen maandag bekendgemaakt. Het gen werd eerder al in verband gebracht met autisme en hyperactiviteit (ADHD).

Het onderzochte gen kent twee varianten waarvan de ene drie keer zo vaak voorkomt als de andere. Dragers van de minst voorkomende variant blijken gemiddeld vijf procent minder alcohol te drinken dan de anderen.

Het gen beïnvloedt waarschijnlijk de mate waarin het drinken van alcohol een prettig gevoel geeft.

De onderzoekers spreken van een klein effect, maar stellen dat de ontdekking deuren opent naar nieuw onderzoek naar de genetische factoren die een rol spelen bij alcoholisme.

Het is al langer bekend dat drinken deels erfelijk bepaald is, maar pas van één ander gen staat vast dat het een aanzienlijke rol speelt.