KIGALI - Een virus dat bij mensen aandoeningen aan de luchtwegen veroorzaakt, vormt mogelijk ook een bedreiging voor berggorilla's in Oost-Afrika.

Dat blijkt uit Amerikaans onderzoek waarvan de resultaten woensdag zijn gepresenteerd.

Dierenartsen hebben ontdekt dat twee dode berggorilla's die in 2009 werden gevonden in het noorden van Rwanda, besmet waren met een menselijk virus.

Het onderzoek wees ook uit dat uitbraken van gevaarlijke luchtweginfecties onder de mensapen in Uganda, Rwanda en Congo in aantal en hevigheid toenemen.

Beschermingsprogramma

Er leven naar schatting minder dan achthonderd berggorilla's in het wild. Dankzij een intensief beschermingsprogramma zit dat aantal de laatste jaren in de lift.

De dieren komen daardoor echter vaker in contact met mensen, wat volgens de onderzoekers kennelijk ook risico's met zich meebrengt.