AMSTERDAM - Hoe gedachtelozer iemand automatische handelingen verricht als het oppakken van een koffiekopje of het omdraaien van een sleutel, hoe gelukkiger die persoon zich voelt. Dat blijkt uit onderzoek van de Vrije Universiteit.

Centraal in het onderzoek van onderzoekster Nina Regenberg stond het gemak waarmee mensen handelen en informatie verwerken en welk gevoel ze daarbij krijgen.

Proefpersonen moesten in het onderzoek onder meer een koffiekopje oppakken. Als ze het kopje niet hoefden te draaien om het bij het oortje op te pakken, bleken ze een positiever gevoel te ervaren dan wanneer het oortje aan de verkeerde kant zat.

Het onderzoek toont ook aan dat de verwachting dat een bepaalde handeling soepel zal verlopen invloed heeft op de manier waarop je de handeling verricht. Mensen blijken een voorkeur te hebben voor de manier die de minste moeite kost.

De onderzoekster: "Dit soort moeiteloze acties zijn niet alleen makkelijker, maar geven ook echt een goed gevoel."