WASHINGTON - De laatste vlucht van de spaceshuttle Discovery wordt met een dag verlengd. Het ruimteveer keert nu op 8 maart terug naar de aarde.

Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA dinsdag bekendgemaakt.

De extra dag wordt onder meer gebruikt voor laden en lossen tussen de spaceshuttle en het Internationaal Ruimtestation (ISS).

Na de huidige missie gaat de Discovery met pensioen. De twee andere spaceshuttles, de Endeavour en de Atlantis, maken in respectievelijk april en juni hun laatste tocht. De spaceshuttle is ruim een kwart eeuw in gebruik. Twee toestellen verongelukten, de Challenger in 1986 en de Columbia in 2003.